哈维之后的阿科玛爆炸:休斯顿居民应该多担心?

06-11
作者 :
东方锘评

更新了| 官员们仍在努力控制德克萨斯州克罗斯比的阿科玛化工厂,周四早上发生了两次爆炸,一天中大部分时间火灾持续燃烧。 距离工厂1.5英里半径范围内的居民被迫撤离,目前还不清楚这个额外的灾难到底有多深,因为休斯顿开始在飓风哈维之后进行清洁和重建工作。

事件也远未结束。 阿科玛表示,预计在未来几天会发生更多火灾 - 可能还有其他爆炸事件。 释放到环境中的化学物质(主要是有机过氧化物)是 。

美国环保署周四在一份声明中说,飞机调查确定“此时报告的有毒物质没有集中关注。”无论如何,美国化学品安全委员会 。

,该工厂有安全违规的历史,其中包括由有机过氧化物引起的另一次火灾,而这种火灾未得到妥善储存。 2011年,该工厂未能保持适当的化学品温度。 该错误使得更有可能在现场发生爆炸和火灾。 纪事报”还报道,2016年,职业安全与健康管理局(OSHA)发出了近10万美元的罚款,理由是10起与处理不当危险化学品有关的违法行为。

新闻周刊与自然资源保护委员会的公共卫生科学家Miriam Rotkin-Ellman讨论了阿科玛以及确保公众安全所需的信息。

休斯敦居民应该多担心?
这可能只是我们可以看到的任何版本的开始。 相当数量的这些化学物质可能对呼吸系统产生急性毒性,但我们并没有全面了解这一点。 这些设施的完全遏制是第一项业务,并确保人们不在附近。 在这个阶段,我们希望减少危害,这是让人们走开的道路。

有一种称为持久性生物累积性毒性(PBT)的化学品。 这些是在一些叫做二恶英的化工厂形成的化学物质,它们可以持续很长时间。 如果这些化学物质已知是持久性的并且已知会沉积在土壤中,那么我们应该将土壤测试作为验证这一点的方法。

但在某些方面,每种化学品的具体情况以及每种化学品的具体数量现在都不是问题。 问题是半径有多大受影响。 我们不希望看到的是,沟通不足,有些人能够离开而其他人留下来并遭受后果。 历史表明,如果这种[通信]材料没有以多种格式和多种语言呈现,那么人们就会落后。

这个区域何时会再次适合居住? 居民何时可以回去? 他们应该回去吗?
这实际上取决于所发生的事情的范围,不仅仅是化学品,还有什么样的遏制机制。 如果我们只是谈论在空气中释放的化学物质,那些化学物质中的一些可以整合到环境中,因此可能有一段时间,直到人们可以回到该地区。

这提醒人们,当他们住在这些设施附近时,社区会承受额外的负担。 通常情况下,他们在美好的一天不是伟大的邻居,当风暴来袭时,它是你曾经想要的最糟糕的邻居。

克罗斯比以外的其他地区是否可能受到影响?
当装有化学品的设施被淹没时,他们无法再持有这些化学品。 我们知道,洪水可以将污染物带到异地。 这发生在卡特里娜和超级风暴桑迪之后。 我们目前不知道该邻近地区将在多大程度上看到化学品。 这将通过测试洪水和剩余的洪水来评估。

在卡特里娜飓风过后,当水退去时,仍然存在污泥。 对污泥的测试发现污染物可以长时间停留。 通过测试污泥,我们可以看到化学品从工业设施和污染场地迁移到场外。 总的来说,那里的遏制并没有造成洪水泛滥。 需要进行这种全面的测试以确定回家的安全性。

休斯顿官员预计这种情况可能会发生在工厂。 怎么没有人想办法避免这样的灾难?
评估这一点非常重要。 在这个时刻,这不是一个可以回答的问题。 我们确实希望负责这些设施的人们尽最大努力保持尽可能多的遏制,并积极努力识别这些区域并让这些人离开。 我们不只是谈论这个,而是所有存在风险的设施。 墨西哥湾沿岸的脆弱性有很好的记录。 德克萨斯州这一部分的脆弱性已有详细记录。

我们应该问什么问题?
审查每个设施的响应计划的问题至关重要 - 包括卡特里娜飓风过后和超级风暴桑迪后更新的问题? 是否有程序规划,或者没有任何实施计划? 人们认为不会发生这种情况吗? 那些从其他风暴中吸取的教训是否被考虑在内? 如果他们不是要确保他们是什么? 这些设施以及EPA和德克萨斯州环境质量委员会都可以获得应该能够回答这些问题的信息。 所有这些问题都是未来几天的关键。

更新:此故事已更新,包含有关阿科玛安全违规历史的信息。