为什么媒体吞下特朗普对税收,赤字和经济增长的无稽之谈?

06-11
作者 :
戈胂

是,唐纳德特朗普对新闻媒体的不断言辞攻击可能导致对记者的非言辞性暴力袭击。

特朗普讨厌成为负面报道的对象,所以他攻击信使而不是改变他的信息。

特朗普感到愤怒的原因之一是,新闻机构已经做出一些努力来阻止特朗普的暴行看似一切正常。

在讨论政治家(当然还有总统)时,“谎言”这个词在美国新闻业中曾几乎都是禁忌,但却被迫服务于一位不断撒谎的总统。

即便如此,心灵的习惯仍然存在。 例如,特朗普在“华盛顿邮报”中有一份名单,但 ,“特朗普总统的虚假和误导性索赔名单1000名”,使用了所有的“谎言”委婉语,但不包含任何单词l字的用法。

什么是容易忘记的是,即使是现在,特朗普也受益于新闻习惯和仪式,使他看起来更有效 - 而且他的政策比证据所支持的更加可辩护。 事实证明,特别是在政策方面,记者似乎有一种默认模式,让特朗普获得通行证,并将他视为完全正常。

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伊万卡·特朗普于2017年4月5日在华盛顿特区与白宫经济委员会主任加里·科恩在白宫玫瑰园举行会谈。 马克威尔逊/盖蒂

随着特朗普和共和党人是否能够将数万亿美元从其他所有人转移到超级富豪身上,这场新闻报道很重要。

当然,记者的包装心态是一个研究得很好的现象。 在我有一些主张专业知识 - 经济学和税收政策 - 这两个领域的故事的报道特别有可能依赖于传统智慧。

在某种程度上,这是一个多面手记者被迫撰写有关技术主题并因此变得不堪重负的问题。 如果有疑问,咒语似乎是,重复其他人似乎在说的话。

但缺乏专业知识无法解释我们所看到的所有无用的报道。 在他创立Vox之前,Ezra Klein对媒体如何处理有关联邦预算赤字的故事进行了 :

由于我从未完全理解的原因,报告中立的规则不适用于赤字。 在这一个问题上,允许记者公开欢呼一系列极具争议性的政策解决方案。

克莱因在四年半前写下了这些话,今天它们仍然是真的。 虽然关于赤字的标准保守主义故事在大衰退及其后果中以惊人的方式被驳斥,但当保罗瑞安对“迫在眉睫的债务危机”以及所有这些做出更多废话时,仍然是安全的新闻行动。

谈到我们众议院议长,他还继续受益于媒体叙述,将他视为除了纯粹的政治黑客之外的其他东西。 尽管瑞恩现在因为没能与唐纳德特朗普挺身而出,因为他的无助而受到广泛的嘲笑,但主流记者仍然认为瑞恩在某种程度上仍然是“一个好的,聪明的人,意味着好”,或其他什么。

事实上,正如保罗·克鲁格曼(Paul Krugman)从未停止过提醒人们的那样,瑞安作为一项政策难以置信的声誉,只不过瑞恩不断将自己视为政策制定者。

人们甚至不能说Ryan的预算从未加起来,因为他的预算从未被详细评估过。 他只是指定(通过“魔术星号”)未来的钱将被保存,而新闻界尽职尽责地称他的PowerPoint演示文稿“严肃”。

即使在目前所有人都看不到瑞安的弱点的环境中,我们也会中提醒我们,没有批评或讽刺的是,瑞恩在共和党的建立中有很多粉丝,他们认为他是道德领导的化身,也是被总统的低路政治风格所煽动 - 只要他能说出自己的话。“

什么是道德领导? 瑞恩当然使用道德语言,但任何人都可以这样做。 内容是什么?

他完全歪曲了证据,声称贫困人口陷入政府计划的依赖陷阱,这让他可以说从贫困人口中获取并捐给富人对穷人的灵魂有益。 如果没有那个薄薄的封面故事,瑞恩只是一个无情的倡导者,为富人减税和削减开支给其他人。

特朗普一直都是如此。 他在国际贸易方面与共和党人不同(至少在言辞上,即使他在执政期间没有采取任何政策实质内容,这会惹恼共和党商业基础的羽毛),但特朗普最终都是为富人减税和企业。

无论人们怎么说特朗普愿意改变立场并与自己发生矛盾,他一直表示他希望通过大规模的累退减税措施。

考虑到特朗普的记录,人们可能会认为对总统性欺骗重新保持警惕的记者可能更关注他们如何报道特朗普的白宫。

但是,当谈到政策时 - 与特朗普对白人至上主义者的开放式情感相对立的政治问题,新闻界一直令人钦佩的侵略性 - 旧规则适用。

此外,它不仅仅是受到记者毫无疑问的速记的技术问题。 采取 ,记者在描述史蒂夫·班农被解雇后白宫工作人员和共和党人之间的政策差异:“这些差异仍在损害特朗普的效力,因为他试图启动立法议程...... “

是什么让任何人认为特朗普正在这样做? 特朗普试图通过立法议程做任何事情的证据在哪里,或者他甚至有一个?

我意识到这是一个强调的问题,但是当所有的证据都指出特朗普没有立法议程的结论时,以及他应该谈论政策问题的几次,他会陷入可恨的废话,为什么会中立的记者认为,描述特朗普就像任何其他正在努力争取通过国会可以称之为议程的总统一样有意义吗?

再一次,这个例子相对温和,但这个故事跟随其他两位记者为The Post

周四担心[ 白宫经济委员会主任 加里]科恩可能会加入商业领袖的大批离开,因为夏洛茨维尔事件发生后两个白宫公司顾问委员会解散,导致道琼斯工业平均指数下跌274.14点,或1.2%,三个月来最大的抛售。

投资者担心特朗普政府可能在接近关键时刻失去总统经济议程的主要设计师。

这里的问题是,记者们不加批判地说,科恩是“总统经济议程的主要设计师”,虽然他们将这种观点归咎于“投资者”,但真正中立的记者会做两件事之一:

(1)说有关于是否存在经济议程的严重问题,即使有,也要质疑科恩是否是该议程唯一已知的板块的“主要建筑师”,这是对富人的减税,

或者(2)写道:“投资者担心白宫的进一步动荡将破坏任何处理像联邦预算这样的必须通过立法的努力。”

我并不是说优秀的记者只会对特朗普或科恩说消极的事情,但我要说的是,每个人都乐观地提到特朗普的议程,因为他根本没有明显表示他有一个或那个科恩正在任何东西。

说真的,除了某种版本的极度递减的减税措施(科恩在过去的春天戏弄了一页一页的模糊点研究模型),特朗普关于任何其他经济问题的议程是什么? 基建支出? 他赞成某种私有化计划,除非他本周对此不感兴趣。

债务上限? 下一财年的联邦预算? 什么是特朗普的议程? 如果我们无法描述它,为什么表现得好像它显然存在并且每个人都知道它是什么?

但情况变得更糟,因为特朗普称之为“人民的敌人”的顶级报纸的记者不仅随意将内容归咎于特朗普政策观点的无形空白,而且他们甚至将特朗普不存在的政策细节归功于神奇的权力。

The (失败的) 纽约时报的商业专栏作家这个金块:

股市在周四下滑,部分原因在于担心总统与商业关系破裂会损害他的经济增长计划。

特朗普有“计划推动经济增长”吗? 告诉我更多! 是的,特朗普已经表示他将通过可以促进经济增长的巨大政策,但“纽约时报”不是白宫新闻办公室。

记者的工作不是说议程会启动增长,甚至是实际存在的议程。 新闻报道在哪里,比如谈论“特朗普顾问所说的”政策会增加增长?

描述正在发生的事情最中间的方式是华尔街人士(以及更广泛的商业界)热切期待自特朗普去年不可思议地赢得他的狭隘胜利以来的某种大幅减税。 股市下跌不是因为对经济增长的担忧,而是因为投资者看到了削减自己税收受到威胁的黄金机会。

如果投资者确实担心增长可能会低于减税已经过去的增长,那么中立的记者至少有责任指出减税和增长的现有证据与传统智慧。

因为事实是,正如我最近一直在写的那样,甚至一些保守派高级经济学家也承认,从减税到经济增长之间存在因果关系的经济证据是不存在的。

然而,即使我对过度阅读(缺乏)证据感到内疚,至少重要的是要报告对假定的减税与增长联系存在严重怀疑。

相反,另一位邮报记者上个月 :“现在,税收计划的规模存在疑问,这可能会影响达到特朗普承诺的3%(或更好)增长水平的机会。”

现在我们不仅接受了确实存在的联系,而且这种联系是明确的,并且可以通过减税规模可能太小而无法实现特朗普每年增长率达到3%的目标进行校准。 如果减税太小,我们被告知,增长将太慢。

不仅没有证据支持这一点,而且在过去几个月中,由于人口统计学和其他趋势的变化,经济增长不可能增加到3%,许多主要媒体都在广泛讨论这一问题。这些都不会对政策变化做出反应。

请注意,本专栏中几乎所有的例子都来自The PostThe Times ,这是特朗普最恶毒攻击的两个非电视新闻来源。 这两篇论文的记者都对俄罗斯的故事和特朗普总统任期的许多其他方面进行了令人印象深刻的重要调查工作。

这使得更令人沮丧的是,那些报道经济学和税务故事的记者的心灵习惯仍然如此懒惰,而且还没有更新到当前白宫不诚实的现实。

这尤其糟糕,因为这种对减税的传统智慧的不加思索的强化正是不仅仅是特朗普,而是整个共和党的建立在推动他们的倒退议程时所依赖的。

如果记者开始将我的观点作为他们的默认立场,我显然会很高兴,但我更愿意只是希望找到类似平衡的东西。

记者应该停止处理已知为虚假或至少具有高度可争议性的断言作为无争议的事实。 那是过分的要求?

的经济学家和法律学者以及法学 他教授税法,税收政策,合同以及法律和经济学。 他的研究涉及联邦政府的长期税收和支出模式,重点是预算赤字,国债,医疗保健费用和社会保障。